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Hardware Libre

open source hardware

Principios del Hardware Libre

El hardware libre es hardware cuyo diseño está disponible al público de forma que cualquiera puede estudiarlo, modificarlo, distribuirlo, construirlo y vender tanto el diseño como el hardware basado en ese diseño. El código fuente del hardware, su diseño, está disponible preferiblemente en un formato que permita hacerle modificaciones. Idealmente, el hardware libre usa componentes y materiales que esten rápidamente disponibles y sean fácilmente accesibles, procesos estandard, infraestructura abierta, no tiene contenido restringido y se han usado herramientas libres en su construcción, para maximizar la capacidad de las personas para crear y usar hardware. El hardware libre da a la gente libertad de control sobre su tecnología mientras comparte el conocimiento y estimula el comercio a través del libre intercambio de diseños. (principios del open source hardware...)

El término hardware libre es análogo al de software libre pero refiriéndose a las máquinas, placas electrónicas y en general a proyectos físicos. También nos referiremos a hardware libre usando otras expresiones como tecnología libre o maquinaria libre.

BCN Dynamics y la tecnología libre

Los objetivos principales de BCN Dynamics son fomentar el uso de la tecnología libre y contribuir a su mejora. De hecho, BCN Dynamics basa su modelo de negocio en la tecnología libre y de código abierto y sólo comercializa, investiga y desarrolla proyectos bajo licencias libres. En BCN Dynamics creemos que el conocimiento no debe ser de propiedad privada ni puede impedirse a la gente conocer el funcionamiento de las máquinas que adquiere, sino todo lo contrario. Los usuarios deberían siempre tener acceso al conocimiento que explica el funcionamiento de las máquinas que usen y poder arreglarlas o mejorarlas si así lo desean. BCN Dynamics no vende productos patentados.

BCN Dynamics es sinónimo de Tecnología libre

Comprar en BCN Dynamics es garantía de estar adquiriendo tecnología libre, de código abierto, sin patentes ni impedimentos legales sobre su uso, estudio y modificación.

Proyectos de tecnología libre

A continuación se explican algunos de los proyectos de tecnología libre más emblemáticos y conocidos, con intención de explicar de forma más específica en qué consiste la tecnología libre y como se está aplicando hoy en día. La tecnología libre no es sólo una idea o un ideal, es un hecho, existe, y ya hay miles de personas y empresas alrededor del mundo trabajando en ella.

Arduino

Arduino fue inventado en Italia en el año 2005 por el entonces estudiante del instituto IVRAE Massimo Banzi. Es el primero o al menos el más conocido de los primeros proyectos de tecnología libre en el mundo. Banzi, en un principio, pensaba en hacer Arduino por una necesidad de aprendizaje para los estudiantes de computación y electrónica de su instituto, ya que en ese entonces, adquirir una placa de micro controladores era bastante caro y no ofrecían el soporte adecuado. Nunca se imaginó que esta herramienta se llegaría a convertir años más tarde en el líder mundial de tecnologías open source.

ArduinoArduino

La idea básica detrás de Arduino es ofrecer una placa electrónica con microcontrolador donde añadir componentes sea muy sencillo y así los estudiantes de electrónica puedan centrarse en temas académicos concretos sin preocuparse por el momento de todo el desarrollo de la placa en sí. Conectar Arduino a un PC por USB, escribir un programa y hacer que los componentes físicos conectados a la placa se activen y desactiven tal como lo hemos programado, es muy sencillo gracias a Arduino. Hoy en dia, Arduino sirve como cerebro de máquinas libres como por ejemplo las impresoras 3D.

Arduino publica bajo licencias libres todos los diseños, esquemáticos de los circuitos, listas de materiales, especificaciones y, en general, toda la información necesaria para saber cómo funciona la placa así como fabricarla o modificarla. Encontrarás muchos "clones" baratos que copian Arduino o son compatibles con éste. Arduino no tiene ningún problema con que les copien, sólo piden que la copia esté bien hecha y, de ser así, que incluyan su logo. Lamentablemente, no todas las copias que se encuentran cumplen los mínimos de calidad.

En BCN Dynamics somos distribuidores oficiales de Arduino y vendemos sólo Arduinos originales para tener una garantía de calidad y porque comprando a través de su sistema de distribución estamos promocionando que Arduino siga publicando proyectos nuevos y dando soporte a los existentes.

RepRap

logo RepRap

El proyecto RepRap nació en 2006 gracias al Doctor Adrian Bowyer, un profesor en ingeniería mecánica de la Universidad de Bath en Reino Unido. Reprap es una iniciativa con el ánimo de crear una máquina autorreplicable que pueda ser usada para prototipado rápido y manufactura. Una máquina de prototipado rápido es una Impresora 3D que es capaz de fabricar objetos en tres dimensiones a base de un modelo hecho en ordenador. En el artículo sobre impresión 3D se explica cómo funcionan las impresoras 3D. La principal meta del proyecto RepRap es producir un aparato auténtico autorreplicable para ponerlo en las manos de individuos en cualquier parte del planeta y a un coste mínimo, un sistema de fábrica de escritorio que permitirá a cualquier persona la fabricación de objetos para su vida cotidiana.

Prusa i3

A pesar de que el proyecto buscaba una máquina autorreplicable, RepRap se ha convertido en una amalagama de distintas versiones de impresoras 3D y otras máquinas CNC. Un lugar de referencia donde no paran de publicarse máquinas nuevas y mejoras de las existentes. Son muchas las impresoras 3D y otras máquinas CNC nacidas en el proyecto RepRap. Muchos de los kits que vendemos en BCN Dynamics son RepRap, como por ejemplo las distintas versiones de la Prusa i3 o la BCN3D (que es una obra derivada de la MendelMax).

MaduixaCNCBCN Dynamics también ha contribuido al proyecto RepRap. En 2012, con la publicación de la impresora 3D Mendel Dynamics, aportando varias modificaciones y mejoras a la impresora Prusa Mendel. La idea detrás del proyecto Mendel Dynamics era simplificar el proceso de montaje de la impresora 3D. En ese momento, una de las impresoras 3D de RepRap que más éxito estaba teniendo era la Prusa Mendel. Pero aquel diseño aún tenía un montaje largo y algo complicado. Con los diseños aportados por BCN Dynamics el montaje se simplificaba. Aunque, por supuesto, el proyecto RepRap es muy activo y en poco tiempo salieron máquinas nuevas, entre ellas la Prusa i3, que simplificó el montaje y el número de piezas al máximo.

BCN Dynamics contribuyó nuevamente al proyecto RepRap en 2015, con la publicación de una máquina CNC, la MaduixaCNC, publicada en RepRap bajo licencia libre. MaduixaCNC es una fresadora CNC o, mejor dicho, máquina CNC multiusos ya que la herramienta es intercambiable. Se trata de un proyecto de máquina CNC que utiliza los componentes más fáciles de conseguir y económicos posibles, para que cualquiera pueda construirse una CNC y luego hacer sus experimentos o mejoras sobre dicha base.

Existen muchos otros proyectos de tecnología libre y en BCN Dynamics encontrarás cada vez más variedad de kits, máquinas, robots, electrónica, etc para que cada uno pueda construirse sus propias máquinas, saber como funcionan y saber repararlas y, en definitiva, disfrutar de la tecnología como personas libres.

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